ZIJN HAARBALLEN VOOR KATTEN SCHADELIJK EN HOE VOORKOM IK ZE

Vooral bij langharige katten gebeurt het veel dat het inslikken van haar tijdens het schoonlikken leidt tot de vorming van haarballen. Maar ook kortharige katten braken af en toe haar. Dit is tot op zekere hoogte normaal, maar kan ook problemen veroorzaken.

Elke kattenbezitter weet het: de kat braakt vervolgens een langwerpige haarbal uit. Het uitkotsen van dergelijke haarballen, hoewel niet leuk om te zien, is niet schadelijk voor gezonde katten zolang het braken niet te vaak voorkomt. Aangenaam is het voor de kat echter niet, en het uitkotsen van een haarbal gaat gepaard met hevige misselijkheid en manifesteert zich in erbarmelijke miauwen. Daarom moeten we katten helpen het haar op de natuurlijke wijze kwijt te raken. Tegelijkertijd dient de hoeveelheid doorgeslikt haar te worden verminderd door regelmatige verzorging.

Bij katten met gezondheidsproblemen, zoals een overactieve schildklier of een cardiovasculaire ziekte zoals hypertrofische cardiomyopathie, hoge bloeddruk (hypertensie) of chronisch nierfalen zijn haarballen echter nog op een andere manier relevant. Braken is inspannend en stressvol, en aangezien het hart bij een overactieve schildklier, hypertrofische cardiomyopathie of hypertensie door de ziekte regelmatig niet onder normale belasting is, kan heftig braken dramatische gevolgen hebben.
Katten met chronisch nierfalen hebben door het verminderde afvoer van gifstoffen via de nieren vaak problemen met de slijmvliezen (mondslijmvlies, slokdarm, maag en darmslijmvlies). Door braken van haarballen komt dan ook maagzuur in de reeds geïrriteerde slokdarm, in de keel en in de bek. En omdat katten met nierziekten vaak last hebben van misselijkheid, dient in principe alles te worden vermeden wat mogelijk kan leiden tot misselijkheid en overgeven.

Maar ook bij uitscheiding van haar en haarballen op de normale manier via de darm kunnen er problemen ontstaan, vooral bij langharige katten. In het minst erge geval leidt een haarbal slechts tot een kleine verstopping. Echter haarballen (de medische term is bezoare) kunnen ook in de darm blijven zitten en die blokkeren, waardoor een gevaarlijke darmobstructie kan ontstaan (ileus). Een bijzonder risico hierop lopen Maine Coon katten, maar in principe kan het bij alle rassen katten voorkomen. Een ileus (darmobstructie) is altijd levensbedreigend, en een spoedoperatie is nodig om het leven van de kat te redden. Tekenen van een dergelijke darmobstructie zijn herhaald mislukt kokhalzen en braken, zwakte en lethargie en diarree. Wanneer de kat bruinachtige vloeistof uitbraakt is haast geboden, het gaat dan om darminhoud die door de maag is teruggeduwd.

Soms veroorzaken haarballen zeer hardnekkige constipatie in de dikke darm. Bij mensen helpt in zo’n geval een laxeermiddel. Deze zeer drastische maatregel is zeer gevaarlijk voor een kat. Daarom kan in bepaalde gevallen een operatie nodig zijn om de blokkade te verhelpen. Het beste is om het zover niet te laten komen, omdat de dikke darm van de kat tijdens een langere periode van constipatie (zgn. megacolon) zodanig overbelast raakt dat de constipatie zelfs na succesvolle verwijdering steeds opnieuw ontstaat.

Wat kun je doen als katteneigenaar? Ten eerste dagelijkse verzorging van de vacht, en niet alleen bij langharige katten. Laat het katje als het klein is al wennen aan borstelen en kammen. Voor langharige katten is dagelijkse verzorging nodig, om klitten te voorkomen. Doet het zeer, dan ontwikkelt uw kat een afkeer van borstel en kam. Zijn er al klitten, dan helpt nog maar één ding: een scheerbeurt, liefst met een speciaal klein, stil scheerapparaat.
Veel katteneigenaren geven hun kat regelmatig kattengras of kattenpasta om haarballen te voorkomen, zekere eigenaars van langharige katten die al door de fokker op het probleem van haarballen zijn gewezen. De ‘klassieker’ tegen haarballen is malt, meestal in de vorm van een kattenpasta. Ook kattengras wordt gebruikt voor de preventie van problemen met haarballen.

Er zijn echter nog andere, effectieve nieuwe pasta's die een combinatie van mout, iepenschors en gras bevatten.

Iepenschors, en meer specifiek de schors van de Noord-Amerikaanse Rode Iep (In het Engels de ‘Slippery Elm Bark’) staat bij natuurvolkeren al duizenden jaren bekend als een remedie. De indianen gebruikten het bij maagklachten en spijsverteringsproblemen. Wetenschappelijke onderzoeken (Justin R. Dann, Mark A. Adler; Keryn L. Duffy, Catriona J. Giffard: A Potential Nutritional Prophylactic for the Reduction of Feline Hairball Symptoms) bewijzen dat iepenschors een positief effect heeft op het door het lichaam transporteren van ingeslikte haren.

Iepenschors stimuleert de vorming van slijm in het spijsverteringskanaal. Daarmee wordt voorkomen dat ingeslikte haren klitten en kunnen de haren makkelijker door de darm bewegen. Als ingeslikt haar desondanks niet wordt uitgescheiden dan heeft de bast van de iep tevens een ontstekingsremmende en verzachtende werking op de slijmvliezen. Dit is vooral belangrijk voor katten met chronisch nierfalen (zie boven) of inflammatoire darmziekte.
In combinatie met gras blijkt iepenbast bijzonder effectief. De grasvezels binden ingeslikte haren in de maag. Samen met het slijm van de iepenbast wordt het haar erg glad (vandaar de naam Slippery Elm Bark) en wordt het gemakkelijk vervoerd in de darm en natuurlijk uitgescheiden.

Conclusie: Bij elke kat, en in het bijzonder voor langharige katten dienen haarballen te worden voorkomen. Regelmatige verzorging van de vacht, kattengras en speciale pasta met mout, gras en iepenschors kunnen problemen met betrekking tot de vorming van haarballen bij katten voorkomen.

Artikel van mevr. dr. Birgit Leopold-Temmler, dierenarts voor kleine dieren

De GimCat Malt-Soft Pasta Extra bevat een uniek Anti-Hairball-complex met een dubbele werking. De combinatie van moutextract, hoogwaardige oliën ...

Meer lezen

De GimCat Anti-Hairball Duo-pasta is een verkwikkende beloning voor uw kat. De zorgvuldig geselecteerde ingrediënten, zoals zuivere aromatische ...

Meer lezen

Crispy Bits Anti-Hairball bevatten heerlijk gras en bast van de rode iep die het verwijderen van ingeslikte haren bevorderen en zo het welzijn van ...

Meer lezen

Met verse weide geur Kat gras is van gecontroleerde gebied kwekerijen. Gebruiksaanwijzing: 1. Begiet de inhoud van de grasschaal gelijkmatig met ...

Meer lezen